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新研究发现影响蚂蚁社会行为的关键基因

时间:2017-11-08 17:14:34  作者:admin  来源:基因  浏览:86  评论:0
内容摘要:  8月14日电美国一项新研究说,一个与气味感受功能有关的基因对蚂蚁的社会行为有着重大影响,该基因发生突变会使蚂蚁正常的交流、觅食和繁殖能力。  研究人员认为,这项发现有助于深入研究社会行为的基因根源,为研究其他动物的社会性提供思,乃至帮助理解抑郁症、自闭症、症等疾病。&emsp...

  8月14日电 美国一项新研究说,一个与气味感受功能有关的基因对蚂蚁的社会行为有着重大影响,该基因发生突变会使蚂蚁正常的交流、觅食和繁殖能力。

  研究人员认为,这项发现有助于深入研究社会行为的基因根源,为研究其他动物的社会性提供思,乃至帮助理解抑郁症、自闭症、症等疾病。

  蚂蚁是社会性动物,有着明确的社会分工、复杂而丰富的社会行为。人们早已知道,蚂蚁靠分泌和信息素来交流,实现社会合作。蚂蚁的触角上有各种信息素的气味受体,脑部有专门处理气味信息的神经元。

  美国纽约大学等机构研究人员在学术期刊美国《细胞》告说,对印度跳蚁的研究显示,其体内不同的气味受体好比一批“钥匙”,“匙齿”形状各不相同,“匙柄”部分则是一样的,一个名为Orco的气味受体基因负责编码通用的“匙柄”。

  研究人员对印度跳蚁进行基因,使这个基因发生突变,结果发现蚂蚁对气味信号的反应大幅削弱,难以与同伴交流,不能循气味信息回巢,经常离群游荡,无法正常觅食。

  这个基因缺陷还会严重影响雌蚁的繁殖行为。在印度跳蚁群体中,一部分工蚁有着竞争蚁后地位的潜力,平时它们被蚁后的信息素,如果蚁后死亡,这些工蚁会用触角“决斗”,胜利者承担交配和产卵的职责。但Orco基因发生突变的工蚁无法正常参与决斗,很难成功与雄蚁交配,就算交配也产卵数量少、时间迟,还很少照料卵和幼体,繁殖成功率极低。


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